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惠普(HP)神话覆灭,职业经理人之过?

赛睿人力资源2021-11-22 06:43:31



惠普在15年间换了5个CEO,但这些CEO都没有工科和技术领域的教育背景。538美元创造的惠普(HP)神话,经过75年之后,在饱受诟病中终于难逃分拆厄运。对美国消费者来说,惠普曾经是他们的偶像和骄傲,成立于1939年的惠普公司很长时间里被誉为美国硅谷的象征。但今年10月份一分为二的消息,再次让美国市场重新审视惠普。

  假如没有分拆的消息,或许惠普没有机会被太多的主流媒体报道。事实上,今天的惠普似乎没有核心产品,有些美国消费者对惠普的记忆正在渐行渐远。尤其是《华尔街日报》的一篇深度报道中,我们可以看到美国人对惠普成长和衰落的反思。
  

惠普摇摆的10年

作为硅谷元老的惠普,一直被美国人认为是技术过硬的IT公司(苹果因为利润的很大部分来自iTunes上的音乐和游戏收入,会经常被调侃成娱乐和时尚公司)。从1972年推出世界上第一部便携式科学电子计算器HP-35,到1980年代起占领打印机市场,再到成为个人笔记本巨头,并在全球有超过30万员工。惠普的成长史可以说是20世纪电子信息革命发展的缩影。

  但在1990年代以来的互联网革命中,惠普却显得有些不合时宜。2003年推出的TC1100平板电脑和2004年推出的iPAQ掌上电脑,都未能像后起的苹果iPad和iPhone那样占领市场。虽然个人电脑和打印机业务让惠普在2007年成为世界上最大的个人电脑生产商,但这个领军地位也被收购了IBM个人电脑生产业务的联想打破了。惠普近10年的发展可以说是摇摆不定的,这种对自身发展路线的摇摆不定也导致了惠普拆分为两个公司的结局——一个专注于软件开发和云技术,一个专注于个人电脑和计算机业务。

经理人带给惠普的是什么?

美国主流媒体对惠普拆分的总体评论是,美国公司真的做不了生产商。美国经济发展对高利润和金融化的追求,让美国公司从传统的制造行业纷纷退出。从二战后纺织业的全面撤退,到1970年代汽车制造业的衰落,再到高科技产业纷纷退出生产商的队列(IBM生产线被联想收购,以及当下惠普个人电脑生产业务的衰落)。目前美国在IT行业的竞争力似乎就只在互联网软件上面了。

  为什么美国人那么推崇互联网思维——因为美国人重创新而轻制造。重创新的美国人可以在IT软件和金融市场上统领全球,故而对自己在制造业某些方面的衰落不以为然。

  但并非所有美国人都如是认为。他们把美国在制造业方面的衰落归结为美国职业经理人制度和对利润的片面追求。从1999年Carly Fiorina担任惠普的CEO以来,惠普在15年间换了5个CEO,这些CEO都是商科出身的职业经理人,没有工科和技术领域的教育背景。职业经理人固然有其优势——懂市场、懂资本运作,但在以技术制胜的领域,职业经理人未必可以给企业带来光明的前景。

  惠普近些年频繁地更换CEO,其最重要的原因就是它不明确自己要在哪方面突破和领军。更致命的是,作为一个高科技公司的惠普,其最高决策者没有对技术本身的敏感嗅觉,而只是在对市场和利润的追逐中摇摆不定。这也注定了惠普虽然先于苹果推出了平板电脑和掌上电脑,却在和苹果的竞争中输得那么彻底。