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三星电子全资收购Kngine,帮助改进Bixby的AI搜索引擎开发商

新城商业APP2021-01-08 14:04:28

3月6日,三星电子收购了搜索引擎公司Kngine的所有股份,以改进三星手机内置的智能语音助手Bixby。

Kngine的强项是“AI搜索”,与百度和谷歌这类通用搜索的区别是,Kngine搜索引擎给出的不是一串网页链接而是AI理解搜索语句语义之后的直接答案,可被视为Wolfram Alpha智能搜索引擎的晚辈,在部分类别的搜索中比Wolfram Alpha和谷歌更优秀,这也是被三星电子看中的原因。

以Kngine于2016年5月发布的演示为例,当以“谁是白宫发言人”语句分别在3个搜索引擎上检索时,谷歌给出的是从Britannica.com引用的有关上一任发言人John Boehner的格式化档案,且人物配图错误,Wolfram Alpha结果近似于谷歌,是一个历任白宫发言人的表格,而Kngine的回答则简单干脆,直接给出时任发言人Paul Ryan的姓名。

之后Kngine又引入了一些更复杂的问题,比如分别询问3家引擎“当前正在上映的搞笑电影有哪些”、“当前上映的电影中有哪些是Melissa McCarthy的”、“微软于何时何地成立”等,谷歌一如既往地从院线网站、维基百科援引格式化的资料,Wolfram Alpha却只能部分回答。

Kngine领先两位前辈的原因是它已经事先用深度学习模型将来自于Web、企业文档、书籍、FAQ甚至客户服务日志中的信息分类、规整成知识表示(Knowledge Representations)型的数据。

相对于不经知识表示的数据,前者有一个用AI去模拟人类大脑重新组合和系统化外来信息的过程,具体来说则有逻辑表示、规则表示、框架表示和语义网络表示等至少7种方法。一旦完成知识表示,Kngine就能更理解自然语言中的谓语、限定词、专有名词等成分,从而给出比谷歌和Wolfram Alpha更善解人意的回答。

然而,Kngine的做法缺点也很明显,它从互联网上阅读并理解信息的效率、所耗费的计算资源远超其它只是根据关键字和权重来进行索引的搜索引擎。因此Kngine的适用范围并不宽广,至少现阶段不用指望它去回答技术类或学术型的问题,但生活化的问题却十分可行。

Kngine的创始人Haytham ElFadeel和Ashraf El-Fadeel从2009年就在酝酿打造一款智能化的搜索引擎,当时两人分别是虚拟化软件公司Parallels的多内核操作系统研究员和行业软件开发商iSource的软件工程师,2010年之后开始全职开发Kngine,大概在2011开发出了1.0版。

2012年开发出回答问题准确率为54%的2.0版,超出苹果语音助手Siri 28个百分点,并获得了知名科技媒体TechCrunch的关注。但随后Kngine的开发非常慢,一直没能进入主流搜索引擎行列。在被三星收购前,Kngine大多数时间是充当AI客服和智能语音助手的技术供应商。

对于大举推进人工智能战略的三星电子而言,Kngine体量不大,易于收购,且生活化的问题正好是手机内置语音助手Bixby被问得最多的问题,直接买入并将Kngine的技术整合其中是十分可行的商业策略。

目前Kngine已将被纳入三星美国研究中心旗下,辅助Bixby 2.0版本的研发,可能会随下一代旗舰手机Galaxy Note 9推出。

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