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尽管尚不如三星,国内的大小公司为什么都在做VR一体机? 专栏

雷锋网2018-11-15 15:39:32

研发VR一体机,就像进了毛坯房,开荒拓土,灰头土脸的感觉。

灵镜VR创始人张书宾如是说。


今年一季度时,灵镜是雷锋网所知国内为数不多的VR一体机研发团队。现如今,据说已有超过十家企业里一体机在研,这其中不乏腾讯、暴风等体量较大的公司,以及VR眼镜盒转向而来的创业团队。


并无标准,野蛮开荒,VR一体机缘何成了VR领域的“显学”,怎样的一款设备又能称得上OK呢?今天,我们就来聊聊VR一体机。


VR一体机缘何成了“当红炸子鸡”


今年四月,腾讯研发一体机的消息引发关注,迄今,VR一体机”的百度词条,依然沿用雷锋网当时一则关于此事的报道。


现在进展如何?在7月底的China Joy上,腾讯智能设备创新中心的相关人士告诉我们,他们目前研发的设备“超过”Oculus DK2的水平,预计明年上市;当然,官方目前的说法是“VR设备目前还没有准确进度,落地的只有手表和手机”。


另一家进入VR领域的大公司乐视,鉴于它此前推出的VR头显是一款不带陀螺仪的3D头盔,暂时就不纳入这次关于一体机的讨论。


至于暴风,其创始人冯鑫在China Joy上也阐述了他们在VR道路上遇到的困境——VR眼镜适配不同的手机难,而往上游走与手机厂商合作,也难。所以,VR一体机也成了他们瞄准的方向,想必今年年底,VR领域会产生一场以“一体机”为主体的混战。



身处瑞芯微芯片供应处对面公司的知情人士告诉我们,腾讯采用的瑞芯微RK3288的方案,引发业内跟风,目前国内多家一体机均采用此方案,以图把价格控制在千元内,此类方案“价格便宜且GPU性能较好”,问题在于耗电、性能整体来讲还是一般,多用在山寨平板上(山寨,平板。)


在China Joy上,雷锋网记者还体验了成都VR创业团队理想国际研发的一体机SimLens,据说这是国内第一款VR一体机,创始人宋海涛告诉我们,研发一体机的最初想法,是缘于他”空中飞人“的经历,觉得一体机的使用场景可以更丰富些,便尝试研发。他们3月组队,7月开发机成型(团队此前有HMD研发经验),富士康代工,据说有60Hz的刷新率,2.5K的分辨率,120°的视角,雷锋网会等待他们的调试版产品出现后仔细体验再来评判。


回到前文提到的张书宾,雷锋网初次采访时,他们计划6月份推出一体机产品——灵镜小黑,如今延期,张书宾一方面继续研发,希望尽量做出体验好的设备,另一方面,也深感一体机那种”谁做谁知道“的困难与挑战。


移动平台的延迟是大问题,此外,CPU和GPU的性能比PC差很多,要做很多优化;


今后依序应该解决的问题是系统、屏、芯片、电池,都解决了差不多就可以普及了。


张书宾告诉我们,他们期待明年Google出VR系统,对创业团队而言,定制版的安卓系统技术难度较大。尽管产品跳票,但灵镜的态度始终是要提供好的VR体验,这点雷锋网记者颇为认同。


究竟怎样的一款一体机才算OK?


那么问题来了,究竟怎样的一款一体机才算OK?在采访过程中,业内人士普遍认为,Gear VR是移动VR设备的标杆性产品,也是VR一体机的对标产品。


诺亦腾CTO戴若犁告诉我们,达到Gear VR的水平,是一体机的底线。也有业内人士认为:“国内一体机能打到Gear VR七八成的水平,就可以拿上台面了”。


为什么这么说?Gear VR为了达到VR最重要的“沉浸感”又做了什么?


Gear VR为VR做的优化:


屏幕:利用了三星的OLED屏幕,将像素点的转换时间(就是单个像素点从一个颜色变到另一个颜色的时间)控制在1ms以内;而LCD面板像素点的转换时间有10ms的延迟;


软件:Oculus提供技术支持。


1、Async Timewarp(时空穿梭)技术,能通过差值图像解决跳帧问题;为了保证Timewarp线程平滑,系统开放了“将线程设置为实时调度优先级”和“直接屏幕访问”两个权限;


2、电源管理,为了控制发热,还对CPU和GPU进行了锁频处理;


3、Gear VR SDK的VRLib Framework对手机的Adreno(GPU)有专门优化;多线程技术辅助线程如视频编解码;前缓冲渲染技术—— 让 GPU 直接渲染前台缓冲区以降低延迟;等等。


4、未经证实的消息:修改了Note4的ROM,在内核态加入VR架构,VR模式接管所有的电话,短信等系统信息;(总之就是深入安卓底层来支持VR,优化体验)


硬件:大视场角、瞳距调节、三维空间声效等优化体验,提升沉浸感的设计。


最终,Gear VR达到了16.6ms的延迟,2560 x 1440的分辨率,60hz的刷新率及96°的FOV。


索尼全球娱乐工作室总裁吉田修平在接受采访时说到,我们已经到了这样一个临界点,你能完全被骗到另外一个世界里,现实和虚拟之间的唯一区别,只是传到你感官的数据量多少而已。


我们有理由相信,支撑这种理论,需要强大的技术支持,以及强大的硬件配置。


此外,你还要花十倍精力于内容及生态的开拓


不过讨论到此处,问题可以说是才刚开始。


内容或者说生态,始终是是技术之外,横亘在国内VR团队与Oculus、HTC Vive、Sony Morhpeus之间的鸿沟。



消费市场需要的是成熟的产品,参数、外观、大FOV等等,重要,但并非本质。在Depth VR CTO李今看来,当前的VR设备,就像是没有鼠标键盘的PC显示器,要用户买账,这是不够的。


TVR的联合创始人方相原以手机应用开发为例,给记者科普了开发者的选择,内容开发者会只要实力足够,一般会选择最大的平台(苹果App Store)进行开发,目前也有一些开发者选择先上Win Phone这样的小平台进行测试和修改。调整完成后,再上最大平台。


尽管一般VR硬件团队强调开源SDK,但对开发者而言,选择硬件平台,移植成本只是考虑之一;更重要的是,硬件本身的优劣,和平台的发展潜力的判断,就目前国内VR硬件平台的情况,吸引开发者还需继续努力。


天舍传媒的联合创始人沉竹则简单直接地表示:内容开发者永远为能给自己带来利益的平台做开发,想要吸引开发者,要让他看到营收前景是否清晰。


插播一条国际新闻——关于三星正在做VR一体机的传闻


三星大屏旗舰手机Galaxy Note5/S6 Edge+国行版上周有发布,令雷锋网记者感到困惑的是,Note4 和 S6 发布会时都宣布的 Gear VR,这次完全不见踪影。在之前的三星 Note5 相关的爆料帖中,曾多次出现过4100mah毫安电池、4K屏、Exynos 7422等消息的传闻,也并未出现。



元代码创始人Nada告诉记者,有人在 twitter 上问了 Oculus 的 CTO John Carmack 这样一个问题:Note5 值得买吗?


Carmack回复道:如果你打算为 VR 买一个手机,你最好等到 Oculus Connect² 后看到相关信息再做决定。


对此,坊间也有传闻说三星这是要做一款VR一体机或是VR定制手机。


听闻这个消息,雷锋网记者表示略激动,体验了些许无差异的VR设备后,对于三星、Oculus等巨头的设备就会格外期待。也有海外参展的VR团队送来谍报说,巨头们在很认真地做产品,他们做得越认真,就越没那么快形成产业,但这却是留给他们足够多时间打磨产品的好机会。


从VR行业角度整体发展来说,还是要多多面向消费者,让更多普通人知道什么是好的VR。


做不了三星,也要避免陷入产品面向投资人的怪现象,反而让VR投资环境变得冷却;保持创新与直面挑战的初心,这才是科技改变生活的原动力。


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