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惠普新品抗衡MacBook不被看好,昔日硅谷榜样如何走到这一步|话题

21世纪商业评论2019-03-14 13:54:23



如果你见过刚刚发布的全球最薄笔记本HP Spectre 13,你一定会察觉惠普换了一个新logo:四道杠。


在苹果大行其道的今天,惠普发布的这款新品大有叫板MacBook之势,不过,外界并不看好,有媒体这样评价现在的惠普:好莱坞如果想要写一个关于企业衰落历程的剧本,可以尝试从惠普身上找找灵感。


美国史上发展最快的企业之一的惠普,如何走到这一步?


故事从一个车库、两个男人开始


戴维·帕卡德(Dave Parkard和威廉·休利特(William Hewlett)


戴维·帕卡德和威廉·休利特是斯坦福大学的校友,有次去科罗拉多山脉进行垂钓野外露营,聊下来发现彼此很多理念契合,便成为了挚友,受到导师的鼓励,两人决定自己创业。



车库外景


正如许多创业故事一样,惠普也是从车库起家的。它位于Palo Alto市Addison大街367号,1939年,戴维·帕卡德和威廉·休利特就在这间不到两百平方米的车库里工作。值得一提的是,惠普(hp)这个名字,居然是通过投硬币的方式确定下来的。



车库内景


1989年,加利福尼亚州把这个车库命名为“硅谷的诞生地”,并把它作为加州的历史地标。不过,创始人并没有认为在车库工作有多么了不起,戴维心里其实很高兴后来可以不在车库工作。


有一位员工回忆道,在被确认为美国历史标志的时候,举行了一个庆祝仪式,戴维在酒会上小声说了一句:“我烦透了那个破车库。”


创业初期,那个小破车库打动了ITT(国际电话电报公司)研发部的副总裁哈罗德·布特纳,哈罗德当即掏出了500美元以及表示愿意提供法律援助,保证两位年轻人享有这项研究的国家专利。这笔钱,相当于两人年收入十分之一。


一开始,惠普研发的电子产品不是电脑也不是打印机,而是声频振荡器。后来,迪斯尼公司购买了一批惠普的声频振荡器产品,如果没有这个产品,迪斯尼就不会制作出具有划时代意义的电影《幻想曲》。



《幻想曲》剧照


在设计了第一款产品200A之后,惠普进行产品多样化,在不偏离公司的原始产品类型的基础上设计相关的产品,这种“增生策略”吸引了众多工程师顾客。即使惠普的某一个产品即使不是业内第一的,但是它的强大用户群还是会让人产生一种错觉:还是要选惠普。


公司的辉煌刚开始不久,战争就爆发了,那段时间经济不景气,但这只是暂时的,战时军队技术的进步已经预示了未来巨大的商机和电子行业的增长,电子产品的消费人群也大大增加。


战争结束之后,两位创始人回顾自己走过的路,自己都感到吃惊,这时惠普公司成立了6年,年收入已过100万美元,员工超过200名,也修建了新的总部。1945年,惠普荣获陆军——海军“E”奖,要知道,加州只有3家公司获得了这个奖。


硅谷的龙头老大,工程师向往的圣地

从1950年到1960年,惠普的年收入从200万美元增加到6100万美元——短短10年内增长了30倍,同时,公司员工也增加到了3000名,惠普的产品种类从70种增加到近500种。


这是美国企业历史上发展最快的企业之一,如果说近年来的高科技企业,比如谷歌、eBay和微软的发展速度超越了惠普,那么要指出的是,这些公司无不从惠普的经验中受益良多。相比之下,惠普在面临公司急剧发展的时候却没有前辈的经验可以借鉴,必须自己寻找方向。


惠普在50年代经历了辉煌,在60年代的发展更是让人叹为观止。不断壮大的公司高层管理团队如何将惠普发展壮大?当时的惠普人也不能确定,他们一味埋头于公司的业务,没有时间环顾公司的状况,但是把所有变化集中于一起,可以推断出那些年比尔和戴维做了什么。


最主要因素当然是经济本身。美国经济在50年代开始了全面复苏;第二个因素是美国人口大迁徙,惠普有机会聘用优秀的新一代年轻工程师。


很多工程师愿意留在惠普工作的一个重要原因是,他们体验到惠普的独到之处:公司产品的革新速度。


那些年公司每年平均推出20种产品,1951年,惠普只有215名员工。这些产品大多数是对现有产品的升级改良,但是有一些是真正有里程碑意义的,比如高速频率计数器(524A)就称得上是惠普的一项重要产品,它实现了无线电台信号频率的连续测量,我们今天称之为“实时”测量,该项业务为公司带来了几百万美元利润。



hp 524A


1957年,惠普公司上市,11月6日,公司首次公开发行股票,每股16美元,有趣的是,有着历史联系的惠普公司和迪斯尼公司碰巧在同一个月上市,这似乎预示着一个新时代的到来,太平洋海岸将成为美国经济崛起的又一块圣地。随后,惠普公司看好欧洲市场并进攻,不到两年时间,便跃居为欧洲市场最大的美国电子产品公司。


把企业标准上升到行业标准

计算机在二战时期崭露头角,它改变了工程师和科学家的工作。惠普观察到工程师希望得到新一代可以直接进行数据处理的实验室仪器,准确来说是“智能化”。


有必要了解一下惠普是如何掌握客户需求的:


负责销售的诺埃尔·埃尔德雷德长期以来奉行“客户支持”原则,他要求销售工程师在任何销售争端中都站在客户的角度和公司对峙,“我不希望你们一味认同公司。”他告诉销售人员,“我希望你们支持客户,要知道我们不是在销售硬件,而是为客户遇到的麻烦提供解决方案。”他强调指出客户反馈信息的重要性。


惠普总部一步步开始进行相关研发的工作,帕卡德和比尔提出了一个经营理念:不仅要实现产品的最高价值,还要最大限度地开发产品之间的关联度;计算机不仅仅是数据处理工具,还是将互不关联的实验室仪表引入测试测量网络的媒介。


但这要付诸实践需要艰苦的努力。行业形成了“巴别塔式”的技术世界:产品互不兼容,个品牌的测试测量产品互不关联。但是,惠普坚持创立自己的标准,20世纪70年代惠普推出了互联标准:HP-IB(惠普接口总线)标准。


在惠普标准化委员会成员的协助下,美国电气与电子工程师协会推出IEEE-488,作为全行业计算机/外围设备/测试仪表的标准借口协议;并于1978年改进了IEEE-488,为各类仪表以及打印机和磁盘驱动等外围设备连接到所有计算机(包括通用计算机)提供了统一标准。


10年后它进一步强化了该标准,推出众所周知的GP-IB(通用借口总线)协议,将该接口标准推广到从笔记本电脑到视频游戏机在内的所有可编程器件。


从此,惠普的内部互联计划被全球各地的标准化机构采纳,其中包括美国国家标准学会(ANSI)和国际电工委员会(IEC),如今,HP-IB标准已经成为全球数码产品的连接标准。


放弃了坚持多年的原则

1980年,惠普推出了第一台“真正”意义上的个人计算机(PC机):HP-150,这是一款性能稳定的计算机,而且配有触摸屏。在惠普之外,人们更多地关注IBM的PC机,以及苹果公司的苹果机,而惠普没有理由在计算机产品创新方面落后于竞争对手。


直到80年代末推出与IBM计算机产品兼容的Vectra系列之前,惠普一直是计算机领域的平庸之辈,它花了20多年在计算机领域奋力追赶。



Vectra RS/20 with VGA Monitor


为了弥补不慎错失计算机业务带来的损失,惠普不时妥协或者放弃自己一些在过去长达半个世纪坚持的准则,在大众营销、体育赛事赞助方面表现得更加灵活,偶尔也对竞争对手进行攻击,为了推出价格低廉的产品对质量不再苛求,根据边际利润确定市场份额。


不管如何,惠普能做到一项业务淡出的时候一定会有另一项新业务的推出,是很难得的,很多公司只是围绕着创业之初经营的业务时起时落,有一些知名的公司曾经成功进行过一两次业务转型:


英特尔从储存器转到微处理器,苹果公司从个人计算机转到消费娱乐产品,摩托罗拉和德州仪器从测试测量仪器转到半导体领域;IBM几乎经过长达一个世纪的漫长历程,才宣布完成了从办公机器到计算机再到信息服务的转型。


不断收购,不断错误

惠普的硅谷光环逐渐黯淡,跟下面这些错误的收购决策脱不了关系。


2001年,康柏公司(Compaq Computer)与惠普公司合并。惠普的初衷很美好,希望借助康柏之力,在PC市场获得巨大优势,以此抗衡戴尔公司、IBM以及不断涌现的亚洲竞争者。


然而,两公司的股价开始下跌,惠普公司的股价从9月4日的开盘价21.15美元,一直降到10月6日的16.95美元,康柏公司的股价也从12.95美元在一个月内跌到了9.05美元。



2010年,惠普再次出手,斥巨资以12亿美元收购濒临破产的Palm,惠普此举意在帮助公司进军迅速壮大的移动设备市场,然而,苹果的iPhone和谷歌的Android已成为智能手机应用的领先平台,惠普还是没能打个漂亮的翻身仗。


2011年,惠普意图出售PC业务并收购软件开发商Autonomy,引来媒体热议和指责。最终,惠普保留PC业务,但是收购Autonomy的仓促决定却使其卷入财务欺诈丑闻。2013年,惠普股东在美国加州提起集体诉讼,要求惠普向股东赔偿10亿美元。


2015年11月2日,惠普完成拆分,拆分为“惠普公司”(HP Inc)和“惠普企业”(HP Enterprise)独立运营,惠普公司将会处理惠普的传统业务,而惠普企业则负责销售软件、服务器、存储器和网络服务。惠普总裁兼CEO惠特曼称,新公司将会变得更加灵活和独立。不过,业界人士不认为它能重回高位。



惠普总裁兼CEO梅格·惠特曼


无论如何,惠普仍然是家独一无二的企业:以测试测量仪器起家,进入计算机领域,后来又推出一流的计算器,从70年代末开始独霸打印机行业的领先地位,再后来,成为全球最大的个人计算机公司,它在发展过程中的很多经营理念,适用于任何时代。


资料来源:


《两个人的帝国——惠普缔造的硅谷神话》中信出版社,作者:迈克尔·马龙


Forbers、Fortunes,纽约时报,路透社、nydailynews.com、BBC,网易、新浪、搜狐、moneymorning.com

新媒体编辑:杜淑婷(实习生黄思洁对本文也有贡献)



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