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你知道么?佳能相机“Canon“的本义其实是“观音”!

北大禅学2021-10-12 06:35:00

在智能手机出现之前,我们用来拍照的,一般是相机。无论老式相机或数码相机,一提起“照相机”,大家脱口而出的多半是“佳能”、“尼康”。到现在,单反界还是少不了这两位。

 

那么,你猜“佳能”的“Canon”,意思是什么?——观音。没错,就是大慈大悲救苦救难的,观世音菩萨


左边的小图,是“佳能”的第一代LOGO


Canon,是“观音”的日语发音Kwanon(现代作Kannon)的西方化变奏(英语人对Kwa这类音通常觉得难发音)。有意思的是,镜头以佛陀的阿罗汉弟子“迦叶”命名,叫Kasyapa。


千手观音特写,Kwanon的标识(日语观音原文)

观音相机生产出来之后日本报纸的消息

镜头上刻着的Kasyapa(迦叶)字样

佳能第一代相机


这就是佳能的第一代相机。至今,这台“佳能鼻祖”仍保存在佳能博物馆最醒目的位置,可谓“镇馆之宝”。

佳能Logo变迁过程


1934年,日本医学博士(没有错)吉田五郎于前一年所创建的“精机光学研究所”中,发布了日本首款国产精密小型相机,取名为“KAWANON”,其读音为“Canon”,与日语词汇“观音”的发音相同。包括当时的LOGO,也采用了千手观音坐姿的画像。

日本精机光学研究所与吉田五郎


据说,采用与“观音”相同的发音,是因为笃信佛教的吉田五郎,期许着大慈大悲的观世音菩萨加持,让他能创造出世界上最好的相机。1935年,佳能正式更名为“Canon”,除了便于西方人更好发音之外,据说,也因为一位同为虔诚佛教徒的照相机店老板强烈抗议,认为给相机取名“观音”是对菩萨的不敬。


这一段往事,并不需要很费力去证明。因为在佳能的官方网站上,就开明宗义地写了这一段历史。


佳能官网截图


倒数第三行,即使不懂日文的人也能看懂,“吉田五郎是观世音菩萨的虔诚信徒”。这个大概意思,不信的人可以自己去官网主页查找。(顺便,日本浅草雷门观音寺门口那两个大灯笼就是佳能老板供养的。)


怎么样?用了这么多年佳能,总算知道“Canon”名字的来历了吧。我的人生第一个数码相机,就是大学刚毕业不久节衣缩食买的佳能。作为一个佛教徒,当了解到“佳能”=“观音”时,心里真是不期然地生起亲切感呢……


附:从工匠精神走出的传世品牌 佳能历史大事记


因一句话诞生的相机


关于佳能相机的历史,不得不提的就是佳能历史上的第一台相机“观音”,以及它在35mm相机中的历史地位。“观音”的广为流传也说明了佳能对自身品牌历史所进行的完善保护与梳理。也许你并不知道这台“观音”的诞生还和一位工匠有着密不可分的联系,正是因为他有点“偏执”的匠人精神才诞生了现在的佳能品牌。

设立精机光学研究所的竹皮屋大厦和吉田五郎(1900~1993年)


话说在上世纪20年代后期,东京有一位叫做吉田五郎的宅男,虽然中学只读了一半,但是凭借着对机械的兴趣一直从事摄影机与电影放映机的修理、改造的工作。当时还不足30岁的他因为工作原因频繁往来日本与上海,期间一件改变历史的传奇故事就这样发生了。他在上海听到了美国商人Roy E. Delay对他讲的一句话:“为什么你会跑到这里来买零件。你们自己不是能造出精良的军舰与飞机吗?既然连军舰都能造,怎么还造不了这个?”这句话激励了这个终日和机械打交道的机械迷。


“为什么你会跑到这里来买零件。你们日本不是能造出精良的军舰与飞机吗?既然连军舰都能造,怎么还造不了这个?”


人一旦被激励之后,潜力往往是无穷的,不服气的吉田回国之后立马就拆了一台当时最先进的徕卡相机,结果发现“里面并没有什么钻石。无非是用黄铜、铝、铁和橡胶这些东西。而就是这些不值钱的东西组合在一起,却能卖到天价!这让他非常生气。”


设立精机光学研究所的竹皮屋大厦


不信邪的吉田一气之下在1933年11月,与妹夫内田三郎(1899~1982年)、内田以前的手下前田武男(1909~1977)一起,在东京一栋3层公寓的一角,创立了佳能的前身————精机光学研究所。 

Kwanon


正式创业之后的吉田骨子里依然流淌着作为匠人的血液,立刻就在这个小办公室研发出了当时日本第一台高级35mm测距联动相机——“Kwanon(观音)”。尽管最后精机光学研究所的相机制造方向与自己的想法渐渐偏离,吉田五郎在1934年秋天离开了精机光学研究所。但是吉田身上所固有的不服输、执着与精益求精的精神却在这个品牌的身上得到了永远的传承。


用匠人之心管理一家公司


有这样一个时间点是需要我们留意的,那就是1937年8月10日,佳能官方认定的公司创始元年。为什么是1937年而不是1933年呢?因为在1937年的秋天,精机光学研究所终于招募到了投资者!有了钱之后的公司终于开始秉承着吉田先生的理念,正式向一家百年企业开始努力。


1938年精机光学工业生产场景


走上正轨之后的精机光学开始在经营上展露头角,也正式启用了“Canon”这个沿用至今的商标。无论是当时产品的品质还是销售量都与日俱增,Canon当时甚至已经在英国的摄影杂志投放广告,打算进军徕卡所构筑的欧洲市场。


到了1942年,佳能的传奇管理者————御手洗毅出现在了人们的视线当中。妇科医生出身的他不仅拥有着与佳能开创者吉田五郎同样细致、严谨的匠人精神,还具备吉田所缺少的在商业上的魄力与管理经验。


御手洗毅(1901~1984年)


御手洗毅身上精益求精的精神给了当时的佳能很大的推动,虽然刚刚经历了战争的洗礼,御手洗毅却在逆境中提出了“追上徕卡,赶超徕卡”的口号,他的这种不服输的品质成了当时公司复兴的原动力。尽管由于战后物资的匮乏,精机光学工业解散了两个月的时间。但凭借这一份执着和不服输,精机光学很快又重新投入了生产。很快, “JII”问世。

J II


御手洗毅为什么在佳能的历史上如此重要?举个例子。1937年8月精机光学改制时,御手洗毅作为筹款负责人到处奔走,甚至把老家的亲哥哥都拉了进来。同时御手洗毅也是最早推动佳能在医疗器械方面进行研究的人。作为一名妇科医生更是一名企业家,坚持不懈的御手洗毅几乎凭借一己之力将佳能带上复兴正轨。


执着独立研发 精工制作“爆款”相机


一般来说,企业改名是一件极有风险的大事,但是由于战后的日本对于相机的需求日益增加,精机光学工业在御手洗毅的不懈努力和带领下,逐渐走出困境。也正是在这个时期,精机光学工业株式会社正式改名为佳能相机株式会社。


著名的高斯镜头“Serenar 50mm f/1.8”


更名后的佳能相机秉承了工匠精神的奥义,开启了独立研发的大门。用现在的话讲就是终于走上了自主知识产权的道路。期间,最重要的产品当属“Serenar 50mm f/1.8”镜头,1951年,这款镜头由之后为佳能事业的多元化做出巨大贡献的工程师伊藤宏开发。由于它完全克服了高斯镜头打开时容易产生眩光的缺点,成为历史上留名且流传至今的著名镜头。

森山大道使用过的名机"IV Sb”


除了自主研发的“Serenar 50mm f/1.8”镜头之外,上世纪50年代的佳能还诞生了一台“爆款”机型。那就是名机“IV Sb”。1952年12月面世的“IV Sb”是世界上第一个搭载了闪光灯同步功能的35mm测距联动相机。改良后的“IV Sb 改良型”在当时因精工制作和出色设计被称为“不输于徕卡”的名机。

日本写真家森山大道


Canon IV Sb还有一个鲜为人知的故事,它还是著名写真家森山大道的第一台相机。当年森山大道还在日本著名摄影师岩宫武二工作室期间,偶然看到了William Klein的《纽约》而被其影像风格深深吸引。于是二十一岁的森山大道带上了岩宫老师的介绍信,并且以便宜的价格买下生平第一部相机————Canon IV SB,开启了日本摄影的新时代。

1954年在德国科隆photokina展会亮相的徕卡M3正在宣传


佳能当年开发的35mm测距联动相机足以与当时相机制造工业最高峰徕卡相匹敌,可好景不长。就在“IV Sb 改良型”发售之前的1954年,德国科隆国际相机展览会第四届世界影像器材博览会上,徕卡发布了完全颠覆此前的测距联动相机开发理念的“徕卡M3”。佳能遇到了前所未有的挑战。


让“工匠制作”走向大众 高级相机与平民机型共荣


无论是吉田五郎还是御手洗毅,在他们身上所共有的追求细节的完美主义精神始终贯穿在佳能的血液之中,但追求完美并不意味着只为打造脱离消费者的高级相机。相机毕竟要走进千家万户,正因如此,当时佳能公司内部,关于“相机民主化”的讨论不绝于耳。

在这些讨论中,“要制造我们都能买得起的佳能相机”的呼声越来越大,于是佳能做出了先生产试制机的判断。由此实现了佳能35mm镜头快门机的开发。这个相机正是以"任何人都能购买、拍摄"风靡一时的“Canonet”。


发布Canonet的日本桥三越7层展销会现场


如果说现在iPhone手机发售足够火爆的话,那么当年“Canonet”的发售简直就是疯狂了。而次年终于发售的“Canonet”,发售当天日本桥三越7层的展销会场就被挤爆,1小时所有相机宣告售罄!


Canonflex相机


有没有发现,现在的3C电子品牌以及手机生产商都开始卖高端手机型号了?那是因为他们发现入门平价产品市场已经趋于饱和,利润增长也开始下降了。但是早在1959年,佳能就已经意识到了入门产品要与高级相机并存这个道理。于是在1959年5月,佳能的第一部35mm单反相机“Canonflex”诞生了!自此,那些精益求精的摄影师们终于拥有了称心如意的利器。

与单反相机同步开发的R镜头系列


有点可惜的是,由于当年的技术所限。与“Canonflex” 一同开发的R镜头还不能与机身进行联动。精雕细琢的佳能当然没有坐以待毙,第一时间就开发了全新的FL镜头取代了之前的R镜头。


单从这次镜头卡口换代的魄力就可以看出,佳能在最早期就一直秉承当年吉田五郎身上的完美主义精神,即使牺牲当前利益也一定要制作出更好的产品,佳能之后升级过数次镜头卡口,始终是向着更高级的功能前进的。


电影《现在,只想爱你》中出现的佳能F-1


“Canonet”发售之后,佳能也尝到了用心打造产品所带来的甜头。据说佳能当时为了打造精品产品,投入了相当于开发数十部相机的的人力、资金和技术,先后在1971年推出了在相机史上留下了光辉足迹的名机“F-1”,凝聚了电子、精密仪器、光学及计算机等设计技术与超精密加工、自动加工及自动组装等生产技术的“AE-1”以及拥有5种自动曝光模式的“A-1”。

电影《现在,只想爱你》中出现的佳能AE-1


F-1以及AE-1到如今都被不少摄影师一直使用,现如今它们已经远远突破了产品的范畴,更像是一件工艺品和艺术品。这两台相机甚至还出现在了2006年的《现在,只想爱你》电影中,令玉木宏和宫崎葵主演的两位摄影师碰撞出了爱的火花。


划时代的精工计划 EOS王朝诞生


随着电子化浪潮的发展,照相器材也彻底从传统的精工机械制造产品转变为机械制造与电子科技相结合的产品。佳能敏锐的捕捉到了这一浪潮趋势,于上世纪八十年代中期,明确了将有佳能特色的高品位AF单反相机投入市场。发售日期定在佳能成立50周年纪念日——1987年3月1日。


EOS系统 30周年时佳能的宣传文案


这个一开发就是EOS,开始为Entirely Organic System(全有机系统)的简称,后来更改为Electro Optical System(电子光学系统)。EOS的名称还与希腊神话中的"黎明女神"有着一定的渊源,符合佳能开创单反相机新时代的意义。


佳能的EOS计划有三个重点要素:1.使用自动对焦结构但不涨价。2.可使用300mm f/2.8镜头进行室内运动拍摄。3.要具备与曝光灵敏度同等程度的对焦灵敏度。佳能为了达到EOS计划的三个初衷,进行了长达两年的精工研发。终于在1987年3月发布了世界第一台拥有超声波马达,也就是我们现在熟知的USM技术的机型——“EOS 650”,并获得了87-88年度欧洲相机大奖。

EOS-1系列相机


自动对焦技术在市场上大受欢迎之后,佳能终于在1989年推出了EOS系列当时最顶级“EOS-1”系列。出色的画面质量和高速对焦系统以及连拍功能让这台顶级单反相机迅速得到了记者、摄影师的一致好评。专业摄影师的口碑认可让佳能意识到EOS系统应该有更大的可能性。


EOS-3发布海报,45点对焦傲视群雄


EOS系列是伴随着佳能对自动对焦技术的深耕而逐步发展壮大的,到了上世纪90年代中后期,EOS系列已经到了强机辈出的年代。寿命可达10万次的“EOS-1N”、45点对焦的“EOS-3”等机型都诞生在了这个年代。虽然佳能已经在EOS系统足够成熟和成功,但是由于数码相机的渐渐崭露头角,佳能也保持了一贯的敏感和警惕,迅速深入施力到这个全新的领域之中。


Canon EOS D30


上世纪90年代中后期,当数码相机还处于发展初期,价格依然居高不下的时候,佳能的不忘秉承了EOS系统初期的愿景,为平民摄影爱好者推出他们买得起的数码相机:于是在2000年发布的EOS D30成了最早的消费级数码相机。这也是摄影发展史上极为重要的一个转折。


现在,佳能品牌已经走过了八十余载,纵观整个发展过程,我们不难看出,无论是从机械相机到电子化的转型还是全面数码化的升级,佳能始终秉承了当年那个“机械迷”创始人吉田五郎对待产品的初心:精益求精,服务大众,保持敏感,进取创新。乘着EOS影像系统成立30周年之东风,匠人佳是否会在不久的将来带给影迷别样的惊喜和感动?擦亮双眼,让我们拭目以待。




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