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【IT新型态】中国计算机报封面:惠普重新定义IT基础设施

新华三服务器与存储及服务2020-10-26 13:25:42

转载自:中国计算机报

作者:郭涛

IT新型态引发的IT基础设施变革正愈演愈烈。惠普精心构筑的融合基础设施、云平台和软件定义数据中心这三驾马车能否力挽狂澜?凭借深厚的技术底蕴、以应用为本的创新思路、开放与融合的技术手段,惠普试图重新定义计算与存储的未来。

在摩尔定律起效的时代,硬件按照既有的规律,有条不紊地升级换代。计算核心的增加、硬件的堆叠基本可以满足用户对IT基础设施性能、容量的要求。但是进入云计算时代,特别是大数据带来的数据呈几何级数的爆炸性增长,动摇了传统IT基础设施的根基。

业务与技术双轮驱动IT变革

以前,计算、存储、网络各自为政,现在这些资源都已经或正在被池化;以前,一套硬件架构对应一个应用,硬件通过纵向扩展来满足应用不断变化的需求,现在因为有了虚拟化技术,硬件资源间的隔阂被打破,横向扩展成了服务器、存储系统必须具备的基本能力;以前,硬件能力的提升与创新驱动着应用的发展,现在整个数据中心都由软件定义,软件成了主宰;以前,为了新增几台服务器,客户通常要等两三个月甚至半年时间,现在几分钟就可以搞掂;以前,为了适应业务快速发展的需求,客户要持续不断地采购新的硬件和软件,而现在云服务不仅可以满足及时扩展资源的需要,且成本低廉。可以说,技术的创新与业务的快速变化双轮驱动着IT基础设施的变革。


惠普全球副总裁、中国惠普有限公司企业集团总经理叶健


“IT基础设施到了被重新定义的时候。”惠普全球副总裁、中国惠普有限公司企业集团总经理叶健举例说,“玫琳凯是惠普的一个客户。我们为其全球70万名销售人员提供移动应用平台。以前,一个新产品推出后,玫琳凯主要通过电话培训的方式让销售人员了解新产品信息,而现在通过手机平台就可以实现快速、及时的消息推送。云计算、大数据和移动等新技术改变了用户的业务模式和工作方式。”

IT基础设施必须变革,以适应新的业务模式和商业流程。物理环境正在向虚拟环境过渡,服务器、存储、网络等从各自为政走向融合,以硬件为核心的数据中心IT基础设施要被软件重新定义,IT基础设施要同时具备纵向和横向扩展的能力。重新定义IT基础设施并不意味着完全抛弃原有的IT架构,而是在原有IT架构基础上自然演进。这种演进是循序渐进、螺旋式上升的。

在云计算、大数据时代,重新定义IT基础设施的重要意义在于:明确IT基础设施是为上层应用服务的,但IT基础设施与应用之间是松耦合的关系;IT基础设施应该走开放、融合的道路;社会分工更加细化, 由专业的IT厂商负责解决与IT基础设施相关的技术问题,用户只要专注于业务创新即可,而不必关心底层的IT架构;IT基础设施能够以云服务的方式交付,用户可以像用水、电一样方便地取用IT资源。

“IT新型态”是IT厂商、渠道商、用户共同面临的严峻挑战,同时也是IT基础设施变革的主要动因。为了更好地应对IT新型态带来的挑战,叶健表示,惠普必须适时做出如下变化:第一,在技术方面保持一定的领先性; 第二,实现产品的转型;第三,发挥服务团队的优势,帮助客户实现业务转型,正确采用新技术。“以前,我们只是简单地销售一个硬件或软件,现有则要了解IT新型态,将整体解决方案带给客户,实现技术的整合,这就对我们的服务人员提出了更高要求。”叶健表示。

软件不仅可以重新定义网络、存储,也必将重新定义数据中心乃至整个IT。“软件定义的最终目标是让客户获得更好的投资回报。”叶健进一步解释说,“在更优化的硬件基础之上实现软件定义,用户将获得更高的投资回报率。惠普拥有高效的数据中心、服务器、存储等解决方案。在此基础上,通过软件定义的基础设施,惠普可以为客户提供更多能够有效降低成本、提高投资回报率的解决方案。”

惠普持续地在软件定义方面进行投入。惠普在业内率先推出了软件定义的存储。去年,惠普又发布了软件定义的服务器Moonshot系列。惠普的软件定义网络解决方案已经在电信运营商等客户中得到了部署。在软件定义的趋势下,企业的IT人员更应该关注如何将业务与IT紧密地结合在一起,将精力从关注底层设备管理转向业务和应用。经过内部的IT整合与革新,惠普逐渐将大部分的IT预算从IT系统运维转到了与业务相关的创新上。叶健表示:“对于惠普来说,所谓的软件定义,其实就是根据不同的应用来定义所需要的技术架构。”

惠普能够将在传统IT基础设施领域的成功延续到软件定义的IT领域,叶健认为,其中最主要的原因是惠普在数据中心领域拥有几十年的积累,并且拥有非常完善的产品线。惠普清楚如何根据每个用户的不同需求定义其所需要的基础架构。也正因为如此,惠普才能在软件定义的时代占得先机,不断推出软件定义的服务器、软件定义的存储、软件定义的网络和软件定义的数据中心解决方案。

惠普的融合之道

重振惠普的一个关键是看惠普能否真正重归其本质,充分发挥它在IT基础设施方面的资源优势和创新能力,坚决执行融合的战略,引领云计算、大数据的发展趋势,提供端到端的企业级解决方案,在开放的前提下为用户提供更多的选择。这其实才是惠普的DNA。

惠普的融合之道是惠普重新定义IT基础设施最重要的战略方针。早在2009年,惠普就率先提出了“融合基础架构”的概念,并以此为原则帮助客户简化和调整IT基础设施,以满足业务的需求。首先,惠普通过优化的、端到端的硬件和软件,打造了具有广泛兼容性的通用架构。其次,惠普提供基于项目的、全面的IT基础设施选项,以改善数据中心运维状况并降低成本。最后,经验丰富的惠普专家可以帮助客户进一步优化并构建面向未来的基础设施,以降低业务和IT风险。

“惠普是融合基础设施的倡导者,并且有能力将融合基础设施方案落地,因为惠普了解用户的需求,并紧跟技术发展趋势,同时拥有强大的产品组合。”叶健告诉记者,“在提出融合策略之后,我们花了很多精力在技术和产品研发上,以确保我们能够提供满足客户需求的融合基础架构。惠普打造的融合的现代数据中心基础设施,为企业拥抱‘IT新型态’、政府构建智慧城市提供了强有力的支持。”

作为国内领先的期货公司,南华期货股份有限公司(以下简称南华期货)顺应行业发展趋势,采用惠普融合基础设施构建快速、稳定的程序化交易系统,不仅为未来业务的灵活扩展奠定了基础,而且可以为客户提供更高质量的期货服务。惠普融合基础设施为南华期货提供了稳定、高效、安全的基础架构平台,有力地保障了服务的实时性和不间断性,且降低了成本。

在今年6月举行的HP Discover大会上,惠普发布了一系列面向未来的企业级架构解决方案,主要包括Apollo高性能计算系统、增强版的HP 3PAR StoreServ全闪存阵列和StoreOnce备份系列产品、新版本的惠普融合系统Converged System等。融合仍然是这些产品的取胜之道。

将服务器、存储、网络等不同的硬件进行简单的集成或是把不同的功能进行叠加,这只是一种简单的、低水平的融合。深层次的融合一定是先了解整个数据中心的基础架构,然后根据用户的需求,将相关的硬件和功能进行深度整合,并针对不同的负载进行优化。融合的IT基础架构解决方案既可以是一个通用的平台,也可以是针对某一特定应用需求的解决方案。举例来说,惠普最新发布的面向SAP HANA的融合系统HP Converged System 900已经通过SAP的认证,它能够帮助用户利用单一内存池中最高达12TB的数据支持关键业务应用。中国惠普副总裁、企业集团关键业务服务器系统事业部总经理樊瀛介绍说:“HP Converged System 900针对最大规模、最关键的工作负载进行了优化。它在出厂前进行了预配置、优化和测试,从订购、安装到投入运营最短只需30天。”

目前,惠普的融合系统主要应用于以下三个领域:云、大数据和虚拟化领域。叶健介绍说:“惠普可以根据客户的需求,在20天左右的时间里为客户量身定制一个融合系统。使用惠普融合系统的客户已遍及全球75个国家。”

服务器为应用定制

从1989年至今,惠普在服务器领域已经有25年的技术积累和用户基础。在此期间,惠普曾经创造了多个业界第一,比如推出第一台x86服务器、第一个刀片系统、第一台软件定义的服务器Moonshot等。如今,凭借新推出的Apollo 8000和Apollo 6000服务器,惠普正在重新定义高性能计算。

最早的服务器都是按照普通的工作负载设计的,是一个通用的计算平台。随着业务的发展,服务器有了细分,针对不同工作任务设计的各种各样的服务器层出不穷。高性能计算的发展也是如此。在很多人的印象中,高性能计算机只能应用于政府、学术界等少数几个领域,但实际上,今天的高性能计算已经“飞入寻常百姓家”,电子设计、金融服务、汽车制造、3D设计等许多行业都有高性能计算机的用武之地。

惠普公司服务器高性能计算业务研发部部门经理Ed Turkel(埃德·特克尔)介绍说:“在研究了适合高性能计算的各种应用的细节后,我们发现所有的高性能计算都在追求三个目标,即更高的性能、更高的效率和更好的可访问性。这也是我们重新定义高性能计算的出发点。”

最新发布的Apollo 8000和Apollo 6000就是专门针对高性能计算量身定制的服务器。从性能和效率上看,Apollo系统的浮点计算性能和机架密度都是同规模服务器的4倍,而且能效更高,更易扩展,适合各种规模的企业用户。

“在高性能计算方面,我们不是单纯追求更高的浮点计算能力,而是更看重整个系统的综合指标,比如单位面积的效率和能耗、广泛的兼容性和可访问性、更方便的管理等。”中国惠普企业集团工业标准服务器产品部产品市场总监温洁举例说,“如果Apollo 8000不具备现在的高效率,那么我们可能要构建占地面积达30个足球场的服务器系统才能达到Apollo 8000的性能,这是商业用户不可能接受的。”

Apollo 8000系统是一个100%的液冷系统,主要用于高端的超算环境。它采用每机架最多144个服务器的可扩展机架设计,每机架的浮点计算性能是风冷系统的4倍。美国国家可再生能源实验室的数据中心借助Apollo 8000的高效率和可回收利用废热的专利技术,每年可以节省100万美元的运营成本。

Apollo 6000系统采用风冷系统和完全的模块化设计。率先上市的Apollo 6000系统采用了Intel至强E3的一路服务器,是专为那些单线程的高性能计算设计的,最典型的应用包括EDA(电子设计自动化)和一些金融服务业的分析应用。Apollo 6000的第一个客户就是Intel公司。Intel的CPU设计部门使用Apollo 6000将整个系统的性能提高了35%,每千台服务器三年可以节省300万美元的成本,包括采购成本和运营、管理成本。

软件定义的概念同样适用于高性能计算领域。“高性能计算机可以适用于多个行业。我们根据不同行业的应用需求可以定制不同的高性能计算机,并保证它具有一定的灵活性和弹性。”温洁强调说,“Apollo 8000的发布对于推动整个超级计算领域的发展起到了十分关键的作用。”

未来,在关键业务计算领域,Unix服务器与x86服务器之间的博弈应该是一个长久的话题。在服务器市场经历过新一轮洗牌之后,能够同时提供Unix服务器与x86服务器的厂商已经屈指可数。难怪樊瀛感慨:“惠普是唯一能够让客户自由选择成熟技术与创新技术的供应商,客户可以自己做主。目前,惠普关键业务服务器部门的产品线史无前例的完备和强大。”

2010年,惠普发布了“奥德赛”计划。现在看来,这一计划不仅是惠普关键业务服务器部门的长期发展战略,而且有可能重新定义关键业务计算的未来。“奥德赛”计划表明,惠普在关键业务计算领域将采取两条腿走路的原则:一方面,继续坚持在Unix平台上的创新;另一方面,引领关键业务x86架构的变革。

从NonStop服务器到HP Intergrity动能服务器再到关键业务x86服务器,惠普希望为用户提供高可用、高可靠、高投资回报和高可扩展的关键业务计算平台。惠普引领关键业务计算领域的变革主要表现在三个方面:

  • 第一,惠普“奥德赛”计划让用户在选择关键业务计算平台时有了更多选择;

  • 第二,惠普不断更新和升级其关键业务服务器,在提升性能、可用性、可扩展性的同时,注重软件的优化,让用户更快获得投资回报;

  • 第三,实现硬件与应用的融合,经过SAP认证的融合系统HP ConvergedSystem 900 for HANA允许用户在独立的系统中完成大规模、多样性数据的管理和分析,并可为实时决策和分析提供支撑。



惠普在关键业务x86服务器领域中的旗舰产品DragonHawk将在不久后发布。樊瀛介绍说:“DragonHawk是迄今为止业界最强大的关键业务x86服务器系统,拥有强大的计算和扩展能力,并搭载了惠普独有的技术服务。我们希望通过DragonHawk改写关键业务x86服务器的历史。”

“Unix服务器和x86服务器之间并不存在冲突。惠普的原则是以合适的经济成本为合适的工作负载提供合适的计算能力。Unix服务器和x86服务器可以满足不同客户的计算需求。”叶健表示,“我们可以跨越服务器、存储、网络和服务,以融合基础设施、云平台和软件定义数据中心为支柱,面向大数据、移动和云计算提供全面的解决方案,这让我们有信心也有能力引领IT基础设施的变革。”

融合存储从未被超越

一向热爱体育运动的中国惠普副总裁、企业集团存储系统事业部总经理黄强有三部手机:一部是苹果手机,一部是安卓手机,还有一部是运动时使用的“三防手机”。这三部手机采用的是三种互不兼容的操作系统,因此手机上的通信录、邮件等根本无法共享,这给黄强的移动生活造成了困扰。与此相类似,存储架构中的不兼容性和复杂性也是困扰企业用户的一大难题。“面对不同的应用和数据类型,有些用户可能要选择几种甚至十几种不同的体系架构,包括不同的操作系统、管理软件等,这让存储系统变得复杂、死板,且成本高昂。”黄强告诉记者,面对IT新型态引发的存储架构变革,惠普的解决之道就是融合存储。

关于存储的融合,业内也不有不同的说法,有的称之为融合存储,有的称之为统一存储。“不是所有的融合存储都是惠普定义的融合存储。”黄强强调说,“惠普的融合存储是面向统一架构的,既包含SAN、NAS,又融合了x86平台。我们在x86平台的基础上增加了自己独有的软件和硬件,实现了存储的多态简易性。相比传统的存储架构,惠普融合存储更智能化、更高效、更简单、更灵活。”

数据的变化带来了不可预知性。惠普融合存储的独特之处在于,能够在不可预知的IT环境中提供可以预知的管理性和多态简易性,这正是HP 3PAR系列主存储和HP StoreOnce备份系列产品的核心价值所在。以最新发布的HP 3PAR StoreServ 7450全闪存阵列为例,它体现了惠普在主存储方面的追求。首先,高性能和低延时相辅相成。HP 3PAR StoreServ 7450的IOPS达到90万,延时仅为0.7毫秒。其次,降低存储成本。HP 3PAR StoreServ 7450采用具有专利的可适应性预流量扩展技术(Adaptive Sparing),将存储空间的预留量减少了20%,同时采用零数据块重复数据删除技术和精简配置,大大降低了存储成本。最后,高端技术下移。HP 3PAR StoreServ 7450拥有许多只有高端存储才有的特性和功能,可以保证“6个9”的高可用性,并且提供对固态硬盘的五年质保服务。

除了在主存储层面追求融合的效果以外,惠普在数据备份层实施的融合也可圈可点。“HP StoreOnce能够在不可预知的环境中提供可预知的数据保护。”黄强介绍说,最新发布的HP StoreOnce 6500新增了联合数据备份(Federated Catalyst)功能,可以减少人工操作,降低75%的管理成本。此外,HP StoreOnce 6500还加入了自动可适应的备份目标选择(Adaptive Bidding)功能,可根据所要备份的文件类型自动在源文件中选择压缩比最高、性能最佳的地方保存备份文件,如果与自适应路径选择(Adaptive Routing)功能相结合,还可以大大提高备份和恢复的性能。

黄强总结说:“惠普融合存储是能够满足‘IT新型态’需求的最佳存储。在融合存储方面,我们一直在被模仿,但从未被超越。”

可落地的云计算方案

惠普在云计算方面一直身先士卒,不仅很早就发布了云的参考架构和融合云方案,而且还公布了云落地的路线图,以便更好地帮助客户部署云。惠普的融合之道在云计算方面也体现得淋漓尽致,比如HP CloudSystem Matrix就是一款即插即用的云基础设施解决方案,它可以统一所有物理和虚拟的工具、流程和架构,帮助企业快速有序地交付云服务。配合惠普其他的产品和服务,HP CloudSystem Matrix也可以为混合云提供支撑。

经过几年的市场培育,云计算已经和企业业务之间产生了紧密联系。“前几年,做私有云项目的用户很少,但现在很多用户都对云产生了浓厚的兴趣,无论是私有云还是融合云,都已经从战略研讨阶段过渡到实际应用的阶段。”中国惠普副总裁、企业集团技术服务事业部解决方案中国区总经理张旭表示,“云计算是不可逆转的趋势。我们的很多用户都已经在使用云技术实现资源的分享,并受益于其中。”

从一开始的私有云到后来的公有云,再到今天日益盛行的混合云,人们对云的认识逐渐加深,也知道如何更加合理地运用不同模式的云为应用服务。“不同的客户对云的诉求不尽相同,有人关注安全,有人则看重成本,这决定了企业对云的不同选择。”张旭介绍说,惠普帮助中国很多的政府用户和园区部署了社区云(Community Cloud)。社区云既不是私有云,也不是完全意义上的公有云。对于整个园区来说,社区云就是一个大的私有云,但是对于园区内的中小企业租户来说,社区云又是一个公有云,它可以向每个客户出租云资源。在社区云环境中,园区里的中小企业租户既能享受公有云服务的便利和低成本,又可以获得私有云的安全性,可谓一举多得。

虽然混合云在用户一方落地可能还需要一些时间,但大多数的IT厂商都已经认定了混合云是未来的发展方向。将本地资源与云中的资源无缝连接,摆脱容量的限制,获得开拓新业务所需的敏捷性和灵活性是用户选择混合云的主要原因。

惠普最新发布的数据中心弹性容量服务(HP Datacenter Care Flexible Capacity),允许用户按虚拟机的使用情况计量和付费,在继续使用本地的服务器、存储、网络和软件的同时,还能与HP Helion公有云对接。惠普数据中心弹性容量服务可以让企业用户将其IT基础设施拓展到混合云环境。

2014年5月初,惠普宣布了一项雄心勃勃的云计划——“HP Helion”,并宣布将在未来两年内投资10亿美元用于与云计算相关的产品和技术开发、专业服务,并不断扩大惠普云业务在全球的覆盖范围。HP Helion整合了惠普现有的云计算产品和方案、管理混合IT环境的惠普云服务自动化软件、托管虚拟私有云产品、OpenStack和各种云专业服务。惠普的IT基础设施不仅可以跨越所有环境,包括公有云、私有云、传统IT环境和混合环境实现应用和数据的迁移、集成,而且可以保证用户安全地查看、控制和管理所有IT基础设施和服务。惠普的客户可以在一个开放的生态环境中自由选择适合自己的硬件、软件和服务。

张旭表示:“惠普是少数几家能够提供端到端、可落地的云计算解决方案的供应商。这不仅因为惠普拥有全面的基础架构解决方案和众多行业专家、优秀的咨询能力,更重要的是,惠普在中国云计算解决方案的实施方面起步非常早,积累了丰富的实战经验和最佳实践。惠普企业集团通过整合基础架构解决方案、行业专家、培训资源等,能为中国客户提供基于‘IT新型态’的融合解决方案。”

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